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Guiando ondas electromagnéticas (II): cables con dos hilos conductores

En la entrada dedicada a “los cables del telégrafo” veíamos que un único cable conductor puede servir para enviar información de un punto a otro. Explicábamos que esa información ha de ir montada sobre ondas de muy baja frecuencia, por lo que no hay capacidad para transmitir mucha cosa. Además, decíamos que el alcance es muy limitado, porque la energía electromagnética … Seguir leyendo

Cargas eléctricas que se mueven por aquí generan una onda electromagnética que provoca que se muevan otras cargas por allí… y así sucesivamente entre el cable conductor y el plano de tierra.

Guiando ondas electromagnéticas (I): los cables del telégrafo

Veíamos en “La comunicación a través de ondas” que todos los sistemas de telecomunicaciones modernos se basan en utilizar ondas, que transportan información de un sitio a otro. Dichas ondas las genera un emisor con una energía determinada, y han de llegar al punto de destino con energía suficiente como para que un receptor pueda … Seguir leyendo

Trigonometría y telecomunicaciones: la información vista desde el dominio de la frecuencia

En la entrada de “La comunicación a través de ondas” habíamos explicado que el fenómeno físico de las ondas se puede aprovechar como vehículo para transportar información. Decíamos también que la información viaja en la forma de las ondas, poniendo como ejemplo las variaciones de la presión del aire que se producen al tocar una nota Re con … Seguir leyendo

Un equipo de radio de la empresa de Marconi montado sobre una moto.

Las guerras de la radio

Hoy vamos a seguir avanzando en el repaso de la historia de las telecomunicaciones, que hasta el momento nos había llevado por los tejemanejes que dieron lugar a los primeros despliegues de redes cableadas de telegrafía y telefonía. Le toca el turno a la primera gran cosa inalámbrica: la radio, que vino a coronar ese glorioso periodo … Seguir leyendo

De conductores y aislantes… o la relación entre la ciencia de los materiales y los cerdos

Las cosas que nos rodean deben sus propiedades físicas y químicas al comportamiento de los electrones de sus átomos. Si una mesa de madera es dura, opaca y cálida al tacto es porque los electrones de sus átomos se disponen de una forma muy concreta. A mayor escala, el que la mesa cojee o no … Seguir leyendo

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El tamaño de las ondas también importa

Al presentar la anatomía de las ondas, habíamos hablado de amplitud, frecuencia y fase. Luego vimos que ondas de distintas frecuencias interactúan con las cosas (así, en general) de maneras muy distintas: los elefantes escuchan sonidos de muy baja frecuencia mientras que los murciélagos perciben ultrasonidos, las ondas de la Wi-Fi se tropiezan con las … Seguir leyendo

Las ondas que vemos… y los monstruos invisibles

Hace ya meses que explicamos que las ondas son fenómenos físicos que podemos aprovechar para transportar información. Luego hablamos de las ondas sonoras y de los distintos tipos que podemos diferenciar en función de su frecuencia: infrasonidos, sonidos audibles y ultrasonidos. Hoy haremos otro tanto con las ondas electromagnéticas, aprovechando que, desde hace unas semanas, … Seguir leyendo

A tortas por la invención del teléfono

Consolidado el telégrafo (pulsa aquí si te perdiste la entrada al respecto) en varios lugares del mundo se hacían experimentos para transmitir la voz humana por los mismos hilos. Hay que decir, no obstante, que antes de ponerse en marcha el teléfono eléctrico existían –¡e incluso se llegaron a explotar comercialmente!– teléfonos basados en ondas mecánicas … Seguir leyendo

Entendiendo el electromagnetismo

En la entrada anterior enumeramos una serie de experimentos sobre fenómenos eléctricos y magnéticos que dieron pie a las invenciones del telégrafo, del teléfono… y de casi todo lo que vino después. Ajenos a las guerras de patentes, muchos científicos intentaban –a mediados del siglo XIX– encajar las piezas de un puzle en el que la … Seguir leyendo

El código Morse.

Ciencia, tecnología y putadas tras la invención del telégrafo

Decíamos hace unas semanas que la prehistoria de los sistemas de telecomunicaciones llegaba hasta las primeras décadas del siglo XIX, en un proceso en que la invención de la imprenta (siglo XV) vendría a ser el equivalente al paso del Paleolítico al Neolítico en la evolución humana. Esa época de sistemas de baja tecnología tocó a … Seguir leyendo